Détenteur d’un Baccalauréat en éducation physique et d’une Maitrise en sciences de l’activité physique, de l’Université Laval, Bernard Petiot a enseigné au Département d’éducation physique de l’Université de Montréal de 1980 à 1997. Un des principaux organisateurs du premier congrès international traitant du développement du talent en gymnastique (Championnats mondiaux de gymnastique tenus à Montréal en 1985), il a souvent été invité à analyser des compétitions internationales; Championnats du monde de Sabaë, au Japon, en 1995, et les Jeux Olympiques de Barcelone en 1992, d’Atlanta en 1996, de Sidney en 2000, d’Athènes en 2004, de Pékin en 2008 et de Londres en 2012.

Au Cirque du Soleil depuis 20 ans, Bernard Petiot agit actuellement à titre de Vice-président, Casting et Performance.  On compte parmi sa vice-présidence les secteurs suivants : le casting, la formation des artistes, la médecine de la performance, le « coaching » et le développement et la conception de la performance et de l’équipement acrobatique.

Entraîneur du réputé club Gymnix de Montréal de 1980 à 1998, il a contribué au développement de quelques unes de nos meilleures gymnastes canadiennes, dont Cathy Giancaspro (JO Séoul 1988), Mylène Fleury (JO Barcelone 1992), et Marilou Cousineau (cinq Championnats mondiaux), ainsi qu’à la formation de niveau international de Julie Beaulieu (JO Sydney 2000), Émilie Fournier (JO Sydney 2000) et Amélie Plante (JO Athènes 2004). Il a aussi été entraîneur de l’équipe canadienne, notamment pour treize championnats du monde et deux éditions des Jeux Olympiques.